"Die großen Teams, sie planen schon alles, und es war sehr schwierig, die Hälfte der Mannschaft zu verlassen, um Platz für meine Gruppe zu schaffen", sagt Sagan. "Ich wollte meine Gruppe mit mir und das war das Wichtigste, was ich machen wollte."

SAGAN HAT EINE LANGFÄHIGE Beziehung mit dem Fahrradhersteller Specialized, der ihn in seinen frühen Tagen als Mountainbike-Rennfahrer unterstützte und mit ihm bei Tinkoff arbeitete. Im April 2016, trat das Unternehmen der Suche Partei und begann die Arbeit zu finden Sagan ein neues Zuhause für 2017.

Auf der Amgen Tour von Kalifornien, spezialisierte setzen Lombardi in Kontakt mit Quick - Step Besitzer Patrick Lefevere. Die beiden Gruppen wurden für eine unbekannte Zeitspanne diskutiert, aber letztlich beschlossen sie, sich nicht zusammenzuschließen.

"Patrick Kader ist eine gut geölte Maschine, und alle Mitarbeiter und Fahrer können die Dynamik verändern", sagt Slate Olson, ehemals Chief Marketing Officer bei Specialized. "Es kam einfach nicht zusammen."